• 06 419 321 48
  • -
  • Bergstraat 6, 3811 NH Amersfoort

Lu Jong Yoga: helende yoga voor iedereen

Bindi staat bekend om het aanbod van de meest uiteenlopende vormen van yoga. Van Vinyasa tot Yin en van Hatha tot Lu Jong. Die laatste is in Nederland nog vrij onbekend, want pas een kleine 20 jaar geleden werd deze stijl naar het westen gebracht. Hoog tijd om deze bijzondere en helende yogavorm uit de Tibetaanse geneeskunde onder de loep te nemen. Michelle van Aarst, docent bij Bindi, neemt ons mee in de wereld van Lu Jong. 

Die eerste yogales, wie kent ‘m niet
Ja, die maakt vaak veel indruk. Je komt er ineens achter wat je lichaam kan (of dus juist niet kan), wilt, voelt, waar die protesteert en waarin die uitblinkt. Hoe was dat voor jou, Michelle? “Zo’n eerste echte yogales heb ik eigenlijk niet gehad. Ik was een jaar of 16 en zat op de middelbare school. Ik had zelf veel interesse in spiritualiteit en de Boeddhistische filosofie en ging lezen over o.a. yoga. Internet en social media waren er eigenlijk niet, dus ik leende boeken bij de bieb. Waar mijn leeftijdsgenootjes bezig waren met kleding, jongens en uitgaan, kwam ik op school met tarotkaarten, haha! Mijn eerste yogales organiseerde ik zelf, vanuit de plaatjes ging ik het gewoon doen. Het contact maken met mijn lichaam vond ik heel fijn, het voelde echt goed. Destijds herkende ik dat niet zo, maar nu zou ik dat gevoel omschrijven als thuiskomen.” 

Je viel dus wel op als 16-jarig yogameisje
“Klopt! Ik was één van de weinigen in mijn omgeving. Dat maakte het ook wel lastig om het te blijven doen. Naarmate ik ouder werd en een studie ging volgen, kwam het dan ook meer op de achtergrond. Ik had een baan in de verpleging, ouderenzorg en had de droom om uiteindelijk in een hospice te werken. Door te weinig levenservaring (vond men) heb ik dat moeten laten gaan, en kwam ik terecht in een beautycentrum. Ik omgaf mij in de wereld van uiterlijke schoonheid en merkte: dit is niets voor mij. Het was echt goed om dat aspect te zien. Vervolgens heb ik vijf jaar achter de bar gestaan, omdat ik de ruimte nodig had om te ontdekken wat ik wel wilde. Ik ben gaan reizen en volgde o.a. de opleiding Academie voor Holistisch Coachen, Ayurvedische massage en een Hatha yoga opleiding. Ineens voelde ik het: nu klopt het echt wat ik doe. 

Toch kwam je uiteindelijk bij Lu Jong yoga uit
“Ja, de Hatha yoga opleiding deed ik eigenlijk meer voor mijzelf, ik had toen nog helemaal niet bedacht om yogadocent te worden. Kort daarna ben ik gestart met mijn eigen praktijk bij Bindi waar ik nog steeds massages, coaching en ademcoaching geef. Pas drie jaar later, in 2013, ging ik op retraite voor Lu Jong. Wauw, dat heeft zóveel met mij gedaan. Ik móest daar gewoon mee verder, ik wilde andere mensen laten zien wat dit voor je lichaam kan doen.” 

Nou, vertel!
“Haha, er is zo ongelofelijk veel over te vertellen. Lu Jong komt uit de Tibetaanse geneeskunde, daarom wordt het ook wel helende yoga genoemd. Dit stuk zit ‘m voornamelijk in de combinatie van de vorm, bewegingen en de adem maar ook omdat Lu Jong op alle niveaus werkt: mentaal, geestelijk en lichamelijk. Dit alles zorgt ervoor dat je kanalen openen, je levensenergie kan stromen en blokkades worden opgelost. Als je weerstand voelt, dan ga je naar die plek en kijk je wat het gebeurt wanneer je het ruimte geeft. Zo kom je heel erg in je lijf en voel je je ook thuis in je lichaam. Dat maakt gelukkig en dat ga je uitstralen.” 

En hoe ziet zo’n les er dan uit?
“Deze lessen zijn anders dan andere yogalessen. Mijn lessen zijn bijvoorbeeld bijna altijd hetzelfde. Dat komt omdat deze reeks echt speciaal is gemaakt voor de westerse mensen, op basis van wat wij nodig hebben. We beginnen altijd met een warming-up en zelfmassage om de kanalen te openen. Dan doen we de yoga reeks, bestaande uit vier groepen: de 5 elementen, de 5 bewegelijkheden van t lichaam, de 5 vitale organen en de 6 condities. Vervolgens sluiten we af met een wens of intentie en meditatie. Het is echt prachtig om te zien wat er door mijn lessen bij de cursisten ontstaat.” 

Doet Lu Jong yoga dan echt gelijk zijn werk?
“Dat verschilt per persoon. Veel mensen die de les voor het eerst ervaren komen na de les even bij me om te vertellen hoe bijzonder ze het vonden. Maar ik ook heb cursisten gehad waarbij al  tijdens de les de tranen uit de ogen kwamen. Voor anderen zijn meer herhalingen nodig en adviseer ik bijvoorbeeld om iedere ochtend de oefeningen van de 5 elementen te doen. Dit kost slechts 10 tot 12 minuutjes. Het mooie is dat deze vorm echt voor iedereen is: alle leeftijden en met of zonder ervaring.” 

Eigenlijk moet dus iedereen aan de Lu-Jong yoga!
“Haha, het mag inderdaad meer in het zonnetje worden gezet. Voor veel mensen is de drempel om naar een les te komen hoger, omdat het onbekend is. Dat is logisch maar wel heel zonde. Gelukkig groeit de bekendheid, maar het heeft wel wat in te halen. Pas in 2000 is het naar het westen gekomen en om die reden zijn er ook weinig docenten in Nederland. Daarom ervaar ik ook een enorme dankbaarheid om Lu Jong yoga te mogen geven en te mogen ervaren wat het doet. Deze ervaring wil ik aan zoveel mogelijk mensen doorgeven!”

Zwangerschapsyoga, is dat wat voor mij?

Zwangerschapsyoga, is dat wat voor mij?
Ik hoor je denken: yoga, dat is alleen voor lenige mensen en nu ik zwanger ben voel ik mij houteriger dan ooit, dus zwangerschapsyoga wordt één grote grap. Ik snap die gedachte, maar niets blijkt minder waar. Ik vroeg onze zwangerschapsyoga docent Ellen Blom namelijk alle ins en outs van haar lessen en wat blijkt: zwangerschapsyoga is voor iedereen. Zelfs voor mannen! 

Over Ellen
Als 18-jarig meisje startte Ellen met een 4-jarige opleiding verpleging. Drie jaar lang twijfelde ze over haar keuze, totdat ze in het laatste jaar op de kraamafdeling terecht kwam. “Toen wist ik: dit is het! De echtheid van vrouwen tijdens hun bevalling, ik vond het fantastisch. Aansluitend heb ik nog diverse specialisaties gevolgd en heb ik veel medische kennis opgedaan. Ik werkte in ziekenhuizen en kraamcentra, en kreeg uiteindelijk zelf kids. Vervolgens startte ik met de opleiding zwangerschapsyoga en deed daarnaast babymassage, haptonomie en heb ook nog als gastouder gewerkt. Al met al geef ik sinds 1997 les en nu zo’n 4 jaar zwangerschapsyoga bij Bindi. Ik heb dus echt iets met zwangeren en kleine kinderen, haha! 

Wat vind je zo mooi aan zwangere vrouwen?
“Ik vind het heel mooi om te zien hoe ze veranderen. Hoe ze naar binnen keren en contact kunnen met maken hun kindje. We zijn zo gericht op de buitenkant en buitenwereld, het lampenkapje noem ik dat vaak. Door naar binnen te keren, ga je naar het kindje, naar het licht. Ik zie dan de rust en verzachting optreden, dat vind ik zo’n mooi gezicht.” 

Maar je lijf verandert ook, nogal
Waar de één zich op en top vrouw voelt met haar zwangerschapsglow, voelt de ander zich alles behalve zichzelf. Best lastig om daar 9 maanden mee te dealen, toch? Ellen: “Klopt, en dat komt ook zeker terug in mijn les. Van je lichaam leren te houden, contact maken met je lijf, voelen wat er gebeurt en daarnaar luisteren. We gaan iedere les naar de bekkenbodem: de basis, de plek van de veiligheid. Wanneer je daar contact mee maakt, krijg je meer balans en uiteindelijk zekerheid. Je krijgt vertrouwen en kunt beter loslaten. Je leert te accepteren en te denken het is wat het is.” 

Makkelijker gezegd dan gedaan
Want daarnaast ben je als zwangere vrouw ook nog langzamer, vergeetachtiger, gevoeliger dan ooit te voren, recht voor z’n raap en soms niet te genieten (aldus mijn partner). Ellen: “En dat vind ik zo mooi aan zwangere vrouwen, die echtheid. Die oerkracht. Het is hét moment om opnieuw de kaarten te schudden: je weet heel goed wat je wel en niet wil. En juist de relatie met je partner is tijdens de zwangerschap en bevalling heel belangrijk, daarom zorg ik in mijn reeks van tien lessen altijd voor twee partnerlessen.” 

Pufcursus, ik hoor mijn man al denken
“Haha! Ze moeten inderdaad vaak even een drempel over, maar ik krijg achteraf veel complimentjes. Ze beginnen wat jolig, maar zitten vervolgens kaarsrecht en met volle aandacht te luisteren. Mannen vinden het vaak lastig hoe ze kunnen ondersteunen, en dat is precies wat ik ze leer. Wat de fases zijn tijdens de zwangerschap, hoe ze vertrouwen kunnen geven, hoe ze kunnen helpen met de ademhaling en ook dat ze niet moeten schrikken als hun vrouw geïrriteerd is. Na de les voelen de mannen zich waardevoller, want ook hún kracht is nodig. Zij zijn jouw spreekbuis tijdens de bevalling. Het is zo fijn als de bevalling iets van jullie samen kan zijn.” 

Mooi, die verbinding
“Ja he? Yoga, en met name zwangerschapsyoga, creëert echt een dragend vermogen. Je leert om meer vertrouwd te worden met je lichaam en je weet daardoor goed wanneer en hoe je moet handelen. Maar je leert ook hulp vragen en aannemen. Je wereldje wordt groter en je merkt dat je niet alles alleen hoeft te doen. Hulp van je partner, maar ook van vrienden en familie. Als je er voor openstaat om te leren, kan zwangerschapsyoga je echt helpen.” 

En dan kom ik dus in de les bij jou?
“Ik ontvang je graag! Keer op keer wanneer ik een nieuwe cursist krijg vind ik het weer een wonder dat er zo’n klein kindje groeit. Ook nu ik erover praat krijg ik er weer kippenvel van. Mijn lessen zijn op maandag, maar je kunt ook meedoen met lessen van Iris op donderdag. Het verschil zit ‘m in de methode. Ik geef de les op basis van de Kashmir methode. Het zijn hele zachte oefeningen, die je voordat je ze daadwerkelijk doet, eerst voor je ziet. Zo kan je lichaam zich goed voorbereiden op de beweging die komt. De werking is dan diepgaander. En uiteindelijk draait alles om de totale overgave, want soms vinden cursisten het bij de eerste les erg onwennig, maar zitten ze bij de volgende les vooraan. Zo leuk vind ik dat!“ 

Ben je benieuwd of zwangerschapsyoga iets voor jou is? Doe mee met een gratis proefles, klik hier.

Koude voeten

Heb je ook altijd zo’n last van koude voeten?

Koude voeten zijn een teken dat de bloedsomloop niet zo goed functioneert. Het zuurstofrijke bloed kan niet meer overal goed komen. Waardoor je vaak koude voelt. Dit kan alleen in je voeten zijn, maar ook optrekken naar boven. Kun je bij jezelf voelen zonder je lichaam aan te raken, waar je voet of misschien been nog warm is en waar de overgang naar koud zit?

Een reden voor koude voeten kan ook zijn dat je niet goed geaard bent. Geen goede gronding met de aarde hebt. We zijn in ons leven zo gewend om altijd maar met ons hoofd bezig te zijn en niet met de rest van ons lichaam. Vaak kunnen we ook nog wel onze longen en het hart gebied voelen, maar de buik is soms al lastig. Laat staan dat je ook nog met je voeten bezig moet houden. Hoe zit dat bij jou? Ben je vaak met je aandacht in je hele lichaam. Een leuke oefening zou zijn om hier een paar momenten van de dag bij stil te staan.

Dit zorgt er wel voor dat we minder met ons bewustzijn in onze voeten zijn en in verhouding meer in ons hoofd. Maar goed, dit is nu wel eenmaal onze maatschappij en de tijd waarin we leven. En dat kunnen we niet zomaar veranderen. 

Wat kun je dan wel doen? 

Gronden

Om te beginnen is het belangrijk dat je goed je voeten op de grond voelt. Haal maar eens je tenen om hoog en zet ze dan een voor een weer neer. Dan kun je in een vierkantje draaien op je voeten, zodat je elke hoek van je voet meeneemt. Door bewust je aandacht naar je voeten te brengen komt er al bewustzijn in. Dit kun je op je werk doen of in de trein.  

Voetenbadjes

Om warme voeten te krijgen kun je een heerlijk voetenbadje nemen. Je kunt hier wat zout of groene leem aan toevoegen. Deze 2 grondstoffen werken heel aardend en zorgen dat er meer energie naar je voeten gaat. Voor de geur kun je nog wat lavendel etherische olie aan het water toevoegen. Lavendel helpt je om meer naar je zelf te keren.

Wandelen

Door te bewegen gaat de bloedsomloop weer stromen en komen je voeten letterlijk in beweging waardoor ze vaak weer warm worden. Het hoeven geen uren te zijn. Tussen de middag in de pauze even een kwartiertje of half uurtje. Net hoelang je de tijd hebt. Voel bewust hoe je voeten de grond raken. Voel je een steentje of misschien tegels die scheef liggen. Als je met je aandacht naar je voeten gaat komt er bewustzijn in en iets wat je aandacht geeft groeit! Daardoor worden je voeten ook warmer.

Wijsheid van een docent

Laatst werd mij de vraag gesteld na een yogales: “Weet jij al die wijsheid die je doceert? Denk en leef jij zo?” Mijn antwoord was in spiegeling met degene die mij deze vraag stelde, namelijk ietwat gekscherend, met humor en wat zelfspot: “Soms hoor ik mijzelf iets zeggen en bedenk me dan ter plekke: goh.. dat kan ik zelf ook goed gebruiken”.. en ik moest eigenlijk ook lachen om mijn eigen antwoord. 

Dit antwoord was oprecht. Ik spiegel mijzelf tijdens de lessen regelmatig. Tegelijkertijd was het ook een onvolledig antwoord; ik had er namelijk bij kunnen vertellen dat alles wat ik zeg tijdens de lessen enkel kan ontstaan uit ervaring, beleving en kennis en uit inlevend vermogen.

In de loop van ruim de 24 jaar dat ik yoga beoefen en doceer, bemerk ik dat ik me bevoorrecht kan voelen dat ik de mogelijkheid heb zoveel verschillende mensen te ontmoeten. In beweging, adem en bewustzijn richting te geven. Maar juist door al die mensen, ieder aspect van mijzelf gespiegeld kan zien. Een verrijkende ervaring, telkens weer.

Als je dit leest en mij kent, heb je daar vast een bepaald gevoel bij. Soms klikt het erg prettig, soms klikt het minder prettig en alle variaties ertussen. De totaliteit van al die variaties zijn voor mij zo boeiend; daarin ligt een schat aan mogelijkheden tot zelfreflectie en kennis. Zowel voor degene die les volgt, als ook voor mij als docent.

Het onderzoeken en verwoorden wat de trigger is, maakt dat er voor mij als docent ruimte, begrip en liefde vrijkomt.

Bij het begin van een les vraag ik regelmatig wat ieder heeft gedreven naar de les te komen. Vaak wordt er een fysiek ongemak benoemd, de wens naar ‘rust’ of zeggen mensen: ‘verras me maar’. Voor mij is yogales een wisselwerking tussen lesgevende en lesnemende, waarbij het fysieke lichaam en adembewustzijn als instrument wordt gebruikt om het niet-stoffelijke voelbaar, tastbaar en beheersbaar te maken. Om zelf bewustwording, ervaring en zelfkennis te vergaren en vergroten.

Dit gebeurt dus door onze spiegeling in elkaar: jullie leren van mij iets, ik leer van jullie tegelijkertijd, niet meer en niet minder! Als er geen wisselwerking plaats zou vinden, hoef je geen les te volgen bij iemand. Dan kun je ook gewoon een CD opzetten met ingesproken yoga-asana’s. =D

Het leuke is, hoe meer weerstand, hoe meer er te leren valt. Wellicht een andere benadering dan je gewent bent… Onderzoek wat de ander vertegenwoordigt in wat je in jezelf niet zo prettig vindt. Onderzoeken door middel van je fysieke hoedanigheid in het moment, welke gevoelens/ideeën/denkbeelden zich aandienen.

Kijk ernaar met je hart, met een glimlach en relativerend invoelend vermogen. Dan ontstaat vanzelf ruimte en wijsheid.. soms direct, soms na jaren.. soms..?… Ruimte op fysiek vlak, maar ook mentaal en emotioneel. Dit brengt als vanzelf een verrijking en vrijheid op energetisch vlak. Dát maakt mij blij en gelukkig. 

De ontmoeting en uitwisseling tussen jou en mij, de juiste woorden vinden om die wisselwerking duidelijk te maken, gekoppeld aan fysieke mogelijkheden, uitdagen de grenzen wat ruimer en zachter te maken, toegankelijkheid creëren en dat spelenderwijs, maakt het zo fijn en boeiend om yogales geven. Na iedere les voel ik me blij en vrij.

Ik verheug me op de eerstvolgende les. Hopelijk weer met vragen waar ik over kan mijmeren…

Met warm hart,

Iris

Meditatie: de gezondheidsvoordelen voor je brein!

We horen het zo vaak: meditatie kan ons creatief denken, onze energie, stressniveaus en zelfs ons succes verbeteren. Prominente kunstenaars, zakenmensen en politici passen het al toe in de praktijk. Maar zou het ook voor jou werken?

“Het deed naar mijn mening wat naar de sportschool gaan doet met mijn lichaam – het maakte zowel sterker als flexibeler”, zei dr. Hedy Kober, een neurowetenschapper die de effecten van mindfulness-meditatie bestudeert, en die zelf al 10 jaar meditatie beoefent, in haar lab aan de Yale University. Ze gaf tijdens een TED Talk toe dat ze begon te mediteren om met een relatie​​breuk om te gaan, maar ontdekte dat het haar hielp om met stress en onplezierige gevoelens om te gaan op alle gebieden van haar leven.

Studies tonen aan dat meditatie wordt geassocieerd met verbetering op verschillende psychologische gebieden, waaronder stress, angst, verslaving, depressie, eetstoornissen en cognitieve functies. Er is ook onderzoek dat suggereert dat meditatie de bloeddruk, pijnreactie, stresshormoonniveaus en zelfs cellulaire gezondheid kan verminderen. Maar wat doet het eigenlijk met het lichaam?

Om te beginnen verandert het ons brein. De cellen en neuronen in de hersenen maken voortdurend nieuwe verbindingen en verstoren oude cellen op basis van reactie op stimuli, een kwaliteit die onderzoekers ervaringsgerichte neuroplasticiteit noemen. Dit beïnvloedt de neurale circuits van de hersenen, die op hun beurt van invloed zijn op hoe we reageren op situaties. Het beïnvloedt ook letterlijk de structuur van onze hersenen – sommige gebieden verdikkend en anderen minder dicht makend.

“Denk aan het einde van een neuron als een hand met duizenden vingers”, zei Dr. Sara Lazar, een neurowetenschapper in het Massachusetts General Hospital die mindfulness-meditatie bestudeert. “Het aantal vingers heeft betrekking op het aantal interconnecties tussen neuronen en dat aantal kan veranderen – een reden dat het kan veranderen is te wijten aan stress.”

Meer weten? The Huffington Post heeft een illustratie samengesteld om de vele voordelen van meditatie te ontleden. Voor het gemak staat de vertaling daarvan onder de afbeelding!



Wat er gebeurt in de lichaam als je mediteert

Studies tonen aan dat meditatie ons psychisch welzijn verbetert door stress, angst, verslaving en depressie te verminderen en het geheugen en kritisch denken te verbeteren. Maar wist je dat mediteren ook structurele veranderingen in de hersenen kan veroorzaken? De oefening kan de manier waarop neuronen met elkaar praten veranderen, waardoor nieuwe circuits ontstaan. En het kan ook sommige hersengebieden helpen dikker te worden, terwijl anderen minder dicht worden. En laten we het lichaam niet vergeten: mediteren kan ook de bloeddruk verlagen en zelfs het immuunsysteem versterken.

Pijnmatrix
In een studie uitgevoerd door Kober en medewerkers, kregen proefpersonen een pijnstimulus – een pijnlijk warm gevoel op hun armen. Ze kregen de hete sensatie zonder enige instructie en vervolgens opnieuw met de instructie om mindfulness te oefenen – om zichzelf de vraag te stellen: is dit een verdraaglijke pijn? Kan ik het aan?

De onderzoekers ontdekten dat de deelnemers aan het onderzoek niet alleen 27 procent minder pijnsensatie rapporteerden na het toepassen van de mindfulness-techniek, ze waren ook in staat om 45 procent minder hersenactiviteit in de pijnmatrix te meten nadat de proefpersonen de oefening hadden uitgevoerd. Ze concludeerden dat mindfulness zowel de perceptie van pijn als de feitelijke neurale reactie op pijn kan verbeteren. En hun onderzoek werd bevestigd toen een andere onderzoeker, Dr. Joshua Grant, hetzelfde pijnexperiment uitvoerde bij proefpersonen die al meditatie beoefenden. Hij ontdekte dat het aantal uren meditatie dat iemand had beoefend, direct verband hield met zijn of haar vermogen om met de pijn om te gaan tijdens het experiment.

Amygdala
De amygdala is betrokken bij de manier waarop we negatieve emoties zoals stress ervaren. De dichtheid in het gebied van de amygdala neemt door stress juist toe. Maar degenen die meditatie beoefenen, vertonen verminderde activiteit in dat gebied tijdens stressvolle momenten en ook een afname in dichtheid in de loop van de tijd. Dat betekent dat meditatie niet alleen na een acute stressreactie een rol speelt bij het vormgeven van de structuur van de hersenen.

In één onderzoek werden rokers bijvoorbeeld gesplitst in twee groepen: de één volgde acht mindfulness-meditatietrainingen en de andere volgde een populaire cursus om te stoppen met roken. Terwijl beide groepen minder rookten, vertoonde de groep die meditatie leerde minder stressreactie in de amygdala toen ze later werden gevraagd pijnlijke herinneringen op te roepen terwijl ze waren aangesloten op een MRI-machine.

Prefrontale cortex
De prefrontale cortex wordt dunner met de leeftijd, wat bijdraagt ​​aan de achteruitgang van cognitieve functies in latere jaren. Maar meditatiebeoefenaars kunnen dit patroon omkeren dankzij een omgekeerde correlatie tussen de dikte van de prefrontale cortex en meditatiebeoefening. “Ik heb gemerkt dat mensen die heel lang mediteren geen afname in dikte van de prefrontale cortex vertonen”, vertelde Lazar aan HuffPost.

Hippocampus
We hebben elk twee hippocampi – zeepaardvormige hersengebieden die ons helpen nieuwe herinneringen te vormen uit ervaringen. Net als de amygdala reageert de hippocampus op stress, hoewel stress in dit geval het hersengebied kan verkleinen. Lazar voerde hersenonderzoek uit bij een groep van 16 personen voor en na het volgen van een standaard acht weken durende training op basis van Mindfulness-gebaseerde stressrespons. “We ontdekten dat de hippocampus gevoelig is voor cortisol, negatief wordt beïnvloed door stresshormonen en kleiner wordt.” zei ze. Ze ontdekte dat de groep de concentratie van grijze stof in de linker hippocampus verhoogde na de mindfulness training.

PCC (posterior cingulate cortex: de ‘achterste gordelwinding’)
Lazar ontdekte ook een toename van de grijze materiedichtheid in de PCC, die wordt geassocieerd met ‘mind-wandering’ (denk creativiteit), contemplatie, zelfreflectie en iets dat “self-referential processing” wordt genoemd – de manier waarop een persoon beoordeelt hoe een bepaalde situatie betrekking heeft op hem of haar als een individu.

TPJ (Temporoparietal junction: de temporopariëtale kruising)
Lazar vond ook een verhoogde dichtheid van grijze materie in de TPJ, die omgekeerd functioneert ten opzichte van de PCC: het wordt geassocieerd met empathie en dingen in perspectief plaatsen. En inderdaad, een kleine studie aan de Emory University ontdekte dat een meditatieprogramma genaamd Cognitively-Based Compassion Training de proefpersonen beter in staat stelde de emoties op gezichten van onbekenden te lezen.

Hart
Meditatie kan beschermen tegen hartziekten. Uit een studie met 40 oudere volwassenen bleek dat de acht weken durende MBSR-training concentraties verminderde van de marker C-reactief proteïne, wat geassocieerd wordt met de ontwikkeling van hartziekten.

Immuunsysteem
In dezelfde studie van oudere volwassenen, van de Universiteit van Californië, Los Angeles, vonden onderzoekers een daling in de expressie van een groep genen die ontstekingen activeren en deel uitmaken van de immuunrespons van het lichaam.

Bloeddruk
In een onderzoek aan het Benson-Henry Institute for Mind Body Medicine in Boston kregen hypertensiepatiënten de opdracht om ‘relaxation response’ uit te proberen – een dagelijkse meditatiemethode ontwikkeld door een cardioloog. Na drie maanden oefenen konden 40 van de 60 patiënten hun medicatie verminderen dankzij de verlaagde bloeddruk. De meditatieve beoefening hielp het lichaam de productie van stikstofmonoxide te verhogen – een gas dat het lichaam kan gebruiken om de bloedvaten uit te zetten, waardoor de kanalen waardoor bloed kan stromen toenemen, waardoor de druk die nodig is om het door het lichaam te pompen, wordt verlaagd.

Vertaald van bron The Huffington Post: https://www.huffingtonpost.com/2013/04/30/meditation-health-benefits_n_3178731.html

De buitenwereld verandert mee

Bijna 30 jaar geleden maakte ik kennis met yoga; dat werd een hele ontdekkingsreis…
Na zoveel jaren bezig geweest te zijn met de buitenwereld was er binnenin ook heel veel te ontdekken!
En wat bleek: de buitenwereld veranderde mee en die ervaar ik nu veel vriendelijker, zachter en liefdevoller.

Yoga aan zwangeren geven vind ik nog steeds (na 20 jaar) een hele fijne manier om vrouwen in contact te laten komen met hun basis. Daarmee bedoel ik de bekkenbodem en hun buik. Daar aanwezig zijn, van daaruit leven geeft vertrouwen en rust en energie.

Tijdens de zwangerschap, gedurende de bevalling en het hele leven daarna is dit een belangrijke oefening.
Het lijkt simpel maar in het dagelijkse leven “floep” je zo weer naar boven; naar je hoofd en vergeet je  weer om die verbinding te maken. Zelf ervaar ik dat ook nog steeds en daarom is het voor mij ook heel goed om zwangerschapsyoga te geven 😉

Naast de yoga heb ik door de haptonomie weer een andere wereld leren kennen; het belang van voelen, aanraken en je laten raken. Dit pas ik toe tijdens de lessen.

Ook zo waardevol voor de ongeboren baby; door de moeder haar buik te laten aanraken en haar door te laten voelen naar de baby ervaart de baby dat. Ongezien wordt het kindje helemaal bevestigd in zijn bestaan.
De Kashmirmethode werkt met dit gevoelslichaam, zodoende was de haptonomie voor mij een logische volgende stap.

In het dagelijkse leven kom ik regelmatig verdiepende ervaringen tegen.
‘Toevallig’ loop ik dan bijvoorbeeld tegen boeken aan die al lang in mijn kast liggen en die ik nu herontdek..  
Zo ben ik nu heerlijk aan het lezen in ‘Liefdevolle aanraking’ van Phyllis Davis. Prachtig boek.
 
Het voelt heel bijzonder om dit werk te mogen doen en om te leren van de deelnemers en zeker niet in de laatste plaats: om het zelf toe te passen in mijn leven.

Liefs, Ellen

Waarom we AUM / Ohm / Om zingen

Zit jij ook wel eens in de yogales en denk je bij de AUM: wat doe ik nu eigenlijk precies en waar is het goed voor? Dan ben je zeker niet de enige!

Toen ik net begon met yoga viel het me op dat we de les vaak begonnen en afsloten met drie keer AUM, ook wel OHM of OM genoemd, te chanten. – ‘Chanten’, nog zo’n term, is het ritmisch zingen of spreken van mantra’s, wat weer een woord, zin, gedicht of andere tekst kan zijn. – Ik voelde bij het gezamenlijk chanten van AUM trillingen in mijn lijf. En door dit met iedereen te doen vulde de hele ruimte om mij heen zich met dit allesomvattende geluid, alsof we er allemaal één mee waren. Maar ja, ik vond het op het begin ook erg onwennig. Is dit niet heel raar?, doet iedereen wel mee? en zit ik wel op de goede toonhoogte?; allerlei vragen die toen bij me opkwamen. Ook al werd soms door de docent wel verteld waarom we het deden: ik was toch benieuwd naar de diepere betekenis hiervan. 

De betekenis en uitspraak
AUM is misschien wel de meest gebruikte en zéker de belangrijkste term, mantra en klank in de spirituele- en de yogawereld. AUM is een mystieke of heilige lettergreep in de Dharmische religies (waaronder boeddhisme, hindoeïsme, jaïnisme en sikhisme). AUM als geheel staat voor de beleving van het oneindige, het kosmisch bewustzijn. Veel religies geloven dat de creatie van het universum is begonnen met een geluid. De klank AUM bevat de vibraties van dat geluid. Op de juiste manier uitgesproken is AUM een zoemklank die, zover de menselijke mond het toelaat, het dichts komt bij de oorspronkelijke scheppingsklank. Het is dezelfde trilling als waarop de Universele energie trilt. Het is dus niet alleen de betekenis van het woord dat van belang is. Men gelooft dat de trilling van deze klank een verheffende werking op de trilling van het lichaam heeft, waardoor een hoger bewustzijn bereikt wordt. Omdat AUM de meest heilige mantra is, staat het symbool voor het hoogste, het beste, de essentie… Als gesproken wordt over het universum, staat AUM dus voor de oorsprong, de grond, ruimte, oneindigheid. Als het onderwerp de mens is, staat AUM voor het hoogste in de mens: de goddelijke geest of Atma. In (Mahayana) Boeddhistische terminologie: AUM staat voor de Boeddha natuur die latent in ons allen aanwezig is. Omdat AUM voor het hoogste in de mens staat, staat het ook voor de weg naar verlichting (moksha, nirvana etc.)

Veel mensen, ik tot voor kort geen uitzondering, schrijven OHM of OM in plaats van AUM. Echter zou AUM de correctie spelling zijn, en dat heeft te maken met de klank en uitspraak, die je bij OHM of OM niet volledig kan halen. Er zijn verschillende onderdelen en betekenissen bij de lettergreep AUM: A is de meest open en diepe keelklank. Dit is het stadium van menselijk bewustzijn en het staat voor het ontwaken op aards of materieel niveau. U is de klank die het meest voor in de mond ligt; en wordt uitgesproken als “oe”. Dit is het stadium van droombewustzijn (denken, voelen, wensen, willen). M is de sluiting van de mond. Dit is het stadium van diepe slaap-bewustzijn ofwel de ondefinieerbare eenheid-der-dingen.

Het symbool
Wie weet heb je er zelf wel eens ergens één gezien: het symbool voor AUM. De mantra AUM wordt vaak voorgesteld door een symbool dat niet AUM, OHM of OM maar Omkar heet. Omkar, een woord uit het Sanskriet, is een symbool dat verschillende uitvoeringen kent, waarvan de Hindoeïstische variant het bekendst is. De meeste mensen kennen het symbool als Om. Hieronder zie je het symbool met uitleg van de verschillende onderdelen. Zie je de gelijkenis met de betekenis van de mantra?

Er is nog vééééél meer te schrijven over AUM, vanuit al die verschillende invalshoeken. Dit is voor mij de kern en genoeg om de volgende keer vol overtuiging AAAAAAAUUUUOOOEEEEEMMMMMMM mee te chanten! AUM TO THAT!

Liefs Sam



Terug van weggeweest

Door Denise Mulder – Wat heerlijk om weer terug te zijn op de plek die tussen mijn reizen door steeds een thuisbasis voor me is geweest!

2017 was een transformerend jaar. De 30-ers crisis kwam om de hoek kijken. Dan weet je het wel. Opeens voelde ik de behoefte om te aarden in Nederland. Tot voor kort liepen bij die woorden nog de rillingen over mijn rug. Maar heel eerlijk.. nu ik het proces van aarden heb doorvoelt, is het heerlijk een basis in Nederland te hebben. Het mooiste van dit alles is dat hierdoor ruimte ontstond om ZENCE op te zetten. Mijn praktijk vanuit waar ik alles wat ik al die jaren heb verzameld door kan geven.

Ik ben Denise, een dromer, reiziger en vaak ook levensgenieter. Dromen doe ik al mijn hele leven, het liefst groot en veel. Ronddwalend ga ik door mijn gedachten, dromend ga ik door de wereld. Zo heb ik heel wat reizen gemaakt om niet alleen de wereld, maar ook mezelf te ontdekken.

Tijdens die reizen kwam ik in aanraking met het totaal andere werelden en denkbeelden. Om uiteindelijk uit te komen bij het boeddhisme, meditatie en yoga.
Ik werd uitgedaagd te ontdekken wie ik werkelijk ben door opnieuw de verbinding met mezelf te maken. In het begin was dat vooral verrassend en leuk, later was dat soms ook spannend en ingewikkeld. Ik ontdekte hele nieuwe emoties die me steeds dichter bij mijn innerlijke bron brachten. Vanuit hier vloeide een nieuwe levenswijze voort. Puur en bewust leven. Yoga werd mijn leidraad.

Als je nog in de illusie van de altijd ‘gelukkige-gebalanceerde-yogi’ gelooft, of denkt dat ik zo ben, moet ik je die helaas ontnemen. Het pad van yoga bracht mij in eerste instantie vooral onrust. Hoe bewuster ik werd, des te meer processen zich aandienden die getransformeerd konden worden. Soms leek het een oneindig pad van processen die elkaar opvolgden. Wat een frustratie!
Yoga in het echt was opeens zo anders dan dat ik altijd had gedacht. Ik bleek helemaal geen super lenige, gebalanceerde yogi, ik was nog altijd dat chaotische Nederlandse meisje dat overal en nergens was in gedachten. Tijdens de eerste lessen die ik volgde ervoer ik vooral stress. Met een verhit hoofd probeerde ik héél erg tot rust te komen, om na de les gefrustreerd over mijn niet-lenigheid door te sjezen naar mijn volgende afspraak.

Gaandeweg kwam ik er gelukkig achter dat yoga veel verder gaat dan tot rust komen in de les. Voor mij is het een middel om in verbinding met mijn hart processen te transformeren. Hierdoor ontstaat de uiteindelijke balans en verbinding. En dat geeft pas echt rust.
Yoga verrast me nog elke keer. Telkens wanneer ik denk eindelijk in balans te zijn met mezelf, komt er een nieuwe uitdaging voorbij. Grinnikend om mezelf zit ik dan in de les, omdat ik heel gefrustreerd opmerk dat ik weer eens niet mijn tenen aan kan raken.

In mijn lessen nodig ik je uit om de verbinding met je hart te maken. We zijn al zo streng voor onszelf en doen zoveel vanuit ons hoofd. De les is een moment om met je hartenergie te werken. Dit doe ik aan de hand van een thema en door te werken met de uitlijningsprincipes vanuit anusara yoga.
Op deze manier open je op spiritueel, mentaal en fysiek niveau, zodat je hartenergie kan stromen. Wanneer het je lukt om de verbinding te leggen tussen oefeningen op de mat en het dagelijks leven, helpt yoga je om in balans met jezelf te komen.

Vanuit dezelfde achtergrond, geef ik massages in de prakijkruimte. Mijn uitgangspunt is altijd een massage op maat bieden, waarbij ik gebruik maak van verschillende massage-, ademhalingstechnieken en reiki. Wanneer je een afspraak maakt kijken we samen waar jouw behoefte ligt.

Wil je meer weten over ZENCE en mij? Kijk dan op www.zence.nu of volg me op FB universalheartconnection

Ik kijk uit naar een ontmoeting met je.
Liefs Denise

"The universe is not outside of you. Look inside yourself; everything that you want, you already are"

~Rumi~